Германский император Вильгельм II и президент Трансвааля Пауль Крюгер

В 1896 году Германский император Вильгельм II отправил президенту Трансвааля Паулю Крюгеру телеграмму, в которой поздравил его с разгромом «рейда Джеймсона» - попытки англичан спровоцировать в Трансваале восстание ойтлендеров. Это вызвало крупный дипломатический скандал. С тех пор отношения Германии и Британской империи постоянно ухудшались.

У Германии была колония, граничившая с Южной Африкой (Германская Юго-западная Африка), и британское правительство считало, что немцы могут попытаться использовать англо-бурскую войну для того, чтобы ослабить империю, возможно, даже начав открытые военные действия. К концу войны немецкое общественное мнение было настроено резко против занятия Британской империей Трансвааля, в то время как гонка военно-морских вооружений между Великобританией и Германией к тому времени уже шла полным ходом. Так, англо-бурская война стала не еще одной локальной колониальной войной на краю мира, а очередным демаршем в сложном переплетении европейских союзов, которые в конечном счете в 1914 году привели к Первой мировой войне.