Золотая грамота Петра I

 В 1696 году верхотурский воевода Протасьев привез Петру образцы магнитной руды с речки Тагил и железной - с реки Нейвы. Царь отправил образцы на анализ в Амстердам, а часть отдал для оценки Демидову. Руда оказалась великолепной, с большим содержанием железа. Демидов получил из руды металл и изготовил несколько замечательных ружей, замков и бердышей. После этого царь приказал построить в окрестностях реки Нейвы несколько заводов.По преданию, тогда-то в голове тульского кузнеца и родилась мысль перенести свой неукротимый темперамент и энергию на богатый Уральский край. Никита попросил царя отдать ему Невьянские заводы. Царь согласился и выдал соответствующий документ.

Историки задаются вопросом: что побудило Петра I выдать простому кузнецу поистине золотую грамоту за ничтожное вознаграждение казне? Грамоту, дающую в управление богатейшие рудные месторождения да еще вместе с заводами? Многие сходятся на мысли, что Петр уже тогда понимал, что государственное управление весьма неэффективно по сравнению с частным предпринимательством. Кроме того, предания гласят, что царь не просто очень доверял Демидову, но даже любил его как замечательного мастера и организатора.Взамен Никита обязался расплатиться с казной в течение пяти лет произведенным железом, погасив таким образом стоимость заводов. И выполнил обещание гораздо быстрее - в три года.Кстати, со времени получения государственной грамоты, дающей право на Невьянские заводы, тульский кузнец по фамилии Антуфьев начинает именоваться в документах уже Демидовым.