Виктор Михайлович Васнецов (1848-1926)

Под Рождество 1882 года в жизни художника Васнецова случился актерский дебют: в домашнем спектакле «Снегурочка» у Мамонтовых он по настоянию хозяина сыграл Деда Мороза, и имел успех!Еще в 1878 году Илья Репин познакомил его с Мамонтовым, в котором начинающий талант обрел как источник материальной поддержки, так и духовного сообщника. «...Он привлекал к себе особенной чуткостью и отзывчивостью ко всем тем чаяниям и мечтам, чем жив и живет художник...», - писал Виктор Васнецов.

Мамонтов обеспечил его заказами, от рисунков для школы до картин в Абрамцевскую церковь, увлек идеей художественных выставок на своих железнодорожных вокзалах в 1882 году и лично купил сразу три декоративных панно -«Ковер-самолет», «Три царевны подземного царства» и «Битва русских со скифами», когда правление железной дороги забраковало одну из них. Сам Александр III посещал мастерскую Васнецова в Париже и был поклонником его искусства. Для России же ее своеобразными символами, поистине знаковыми картинами стали именно знаменитые васнецовские «Богатыри» и «Аленушка».