В России титул графа был введен царем Петром I

В России титул графа был введен царем Петром I, но Россия и до этого уже была знакома с графским титулом. Еще до официального введения его в государстве русские вельможи получали от императора Священной Римской империи титул графа: Ф. А. Головин (1701), А. Д. Меншиков (1702), Г. И. Головкин (1707) .Первым российским графом стал генерал фельдмаршал Борис Петрович Шереметев, получивший титул в 1706 г. за подавление в Астрахани стрелецкого бунта. Вторым 15 июля 1709 г. был пожалован канцлер Гавриил Иванович Головкин, уже имевший титул графа Священной Римской империи. Таким образом, он стал как бы дважды графом.

В следующем году титула удостоился Иван Алексеевич Мусин-Пушкин (считавшийся незаконнорожденным сыном царя Алексея Михайловича и признававшийся Петром I за брата) и братья Апраксины: старший, Петр (16591728)  сенатор, президент Юстицколлегии и действительный тайный советник, и младший, Федор (16611728)  генераладмирал русского флота. В этом же году графского титула был удостоен учитель Петра I Никита Матвеевич Зотов, после смерти которого в 1717 г. Петр запретил его потомкам пользоваться графским титулом, т.е. Н. М. Зотов получил личное графское достоинство. Спустя почти столетие, 21 июня 1803 г., высочайшим указом его потомку, действительному статскому советнику Николаю Ивановичу Зотову, графский титул был возвращен.

В царствование Петра I было еще три пожалования графского титула: в 1721 г. генерал фельдцейх мейстеру (командующий артиллерией) Якову Виллимовичу Брюсу; 7 февраля 1722 г.  брату Федора и Петра Апраксиных, обершенку Андрею Матвеевичу Апраксину, и 7 мая 1724 г., в день коронации Екатерины Алексеевны (супруги Петра I),  действительному тайному советнику Петру Андреевичу Толстому, с которого 22 мая 1727 г. графское достоинство было снято и возвращено его потомкам только 30 мая 1760 г. П. А. Толстой является родоначальником многочисленного графского рода Толстых, одним из представителей которого был и писатель Лев Николаевич Толстой.

При преемниках Петра I графский титул жаловался довольно редко. В короткое царствование Петра II его получил только Бурхард-Христофор Миних 25 февраля 1728 г. (будущий генералфельдмаршал), в то время генераланшеф и санктпетербургский генерал губернатор. В период после кончины Петра I и до воцарения Екатерины II графский титул получали в основном родственники царской семьи и фавориты императрицы Елизаветы Петровны. Среди царских родственников можно назвать братьев Екатерины I, Карла и Федора Самуиловичей Скавронских, пожалованных 5 января 1727 г.; дядю Анны Иоанновны, генерал губернатора Москвы, действительного тайного советника Василия Федоровича Салтыкова, ставшего графом 5 октября 1730 г. и умершего в том же году, и московского генерал губернатора, обергофмейсте ра, генераланшефа Семена Андреевича Салтыкова, получившего титул графа 28 января 1733 г., в годовщину восшествия на престол императрицы.

Предки Салтыковых известны еще с XIII в. Это один из знатнейших боярских родов в XVII в., представителей которого жаловали в бояре, минуя чин окольничего. Род Салтыковых возвысился благодаря браку Прасковьи Федоровны Салтыковой и царя Ивана V. Ближайшие родственники царской семьи, Салтыковы на протяжении XVIIIXIX вв. занимали высшие военные и административные должности в империи: Василий Федорович (ум. 1730), брат царицы Прасковьи,  действительный тайный советник и московский генералгубернатор; Семен Андреевич (16721742)  генераланшеф и обергофмейстер; Петр Семенович (1698-1772) генералфельдмаршал императрицы Елизаветы; Николай Иванович (17361816)  генералфельдмаршал при Павле I. Немалых чинов добивались угие представители этого рода.При коронации Елизаветы Петровны 25 апреля 1742 г. в графское достоинство были возведены двоюродные братья императрицы Иван Михайлович и Андрей Михайлович Ефимовские и в этот же день  Андрей и Иван Симоновичи Гендриковы, также двоюродные братья царицы.