Система межродового местничества

Система межродового местничества усложнялась при назначении на военнослужилые должности старомосковских бояр, происхождение которых не давало оснований для предпочтения одного рода перед другим. С другой стороны, состязаться в знатности неродовитые бояре с княжатами не могли. Поэтому первоначально местничество носило служилый, а не родословный характер. Только со времен боярского правления, когда служилые князья вошли в Думу, они сравнялись с верхушкой старомосковской аристократии и также включились в систему местнических отношений.

Состав боярских фамилий, примерная численность бояр в Думе, порядок получения думных чинов, определявшиеся старомосковскими традициями,  все это в какой-то мере ограничивало волю государя при назначении тех или иных лиц в число высших сановников государства. И все же в его распоряжении было много средств обойти эти препоны, добиться создания Думы из числа наиболее преданных ему лиц. Царь не мог сделать боярином племянника ранее его дяди, но в его власти было назначить в Думу того представителя боярских родов, кто казался ему по личным качествам более подходящим для этой цели. Он мог также задержать или ускорить назначение боярами тех, кто по родовому принципу, так сказать, стоял в очереди на получение боярского чина.