Род герцогов Курляндских

Свою роль в истории России сыграл и род герцогов Курляндских, ведущий свое начало от Эрнста Иоганна Бирона (16901772), фаворита императрицы Анны Иоанновны, происходившего из мелких курляндских дворян. В 1730 г. Бирон был возведен в графское достоинство, а после кончины последнего представителя курляндского герцогского дома Кетлеров, Фердинанда, под давлением Анны Иоанновны был избран курляндским дворянством 13 июня1737 г. владетельным герцогом Курляндии и Семи галии, а в следующем месяце его избрание было утверждено королем Польши.

В 1741 г. Бирон со всей своей семьей был лишен чинов, орденов, имущества и сослан. Возвращен из ссылки он был только через двадцать лет императором Петром III, а 10 августа 1762 г. императрица Екатерина II возвратила Биро ну и его герцогство. В конце 1769 г. Бирон передал управление Курляндией своему сыну Петру (1724—1800),  который после смерти отца также стал владетельным герцогом Курляндским и Семигальским. Герцог Петр управлял Курляндией до ее окончательного присоединения к Российской империи 28 марта 1795 г. За отказ от герцогства Петр Бирон получил от Екатерины II огромную денежную компенсацию. С пресечением старшей линии рода потомки младшего брата герцога Петра, Карла-Эрнеста (1728—1801),    носили в Пруссии титул принцев Биронов Курляндских и владели княжеством Вартенберг в Силезии.