Николай Григорьевич Рубинштейн (1835-1881)

Близким другом братьев Третьяковых был Николай Рубинштейн, знаменитый русский пианист-виртуоз, дирижер, основатель Московской консерватории. И хотя Москву в середине XIX века трудно назвать музыкальным захолустьем, однако до Петербурга, где уже несколько лет работала консерватория и даже наметились свои композиторские школы, она явно еще недотягивала. Николай начинает активно продвигать идею открытия консерватории и в Москве.

Проект составленного им устава, по существу, был аналогичен петербургскому. Преодолев бюрократические препоны со стороны канцелярии генерал-губернатора и Городской думы, Рубинштейн столкнулся с нехваткой средств. Пришлось обратиться за помощью к общественности, объяснять значение будущего учебного заведения для России. Начало пожертвованиям положил В. И. Якунчиков, внесший 1000 рублей. Не остались в стороне Мамонтовы, Алексеевы и, естественно, Третьяковы. В феврале 1866 года Консерватория открылась. Директором ее стал сам Николай Рубинштейн.