Княжеский род Орловых

Основателем княжеского рода Орловых стал внебрачный сын графа Федора Григорьевича Орлова Алексей. Выбрав карьеру офицера, он участвовал во всех кампаниях против Наполеона I, проявил себя под Аустерлицем и на Бородинском поле. Император Александр I в 1820 году произвел его в генерал-адъютанты. Будучи командиром лейб-гвардии конного полка, 14 декабря 1825 года Алексей Федорович лично повел в атаку на каре восставших своих подчиненных. На следующий день после подавления бунта он стал графом Российской империи.

Произведенный в русско-турецкой кампании 1828— 1829 годов в генерал-лейтенанты, А. Ф. Орлов вместе с главой временной русской администрации в Дунайских княжествах Федором Петровичем Паленом подписал со стороны России весьма выгодный для Петербурга Адри-анопольский мирный договор. С этого началась карьера Орлова как российского дипломата. В 1844 году граф сменил на посту шефа жандармов и главного начальника III Отделения Собственной Его Императорского Величества Канцелярии умершего Александра Христофоровича Бенкендорфа.Новый император Александр II в 1856 году поручил А. Ф. Орлову возглавить делегацию и подписать на приемлемых для России условиях Парижский мирный трактат. В том же году в день коронации императора Орлов возводится в княжеское достоинство и вскоре назначается председателем Государственного совета и Комитета министров - по существу, становится главой правительства страны.