Иерархия орденов

К середине XIX в. сложилась следующая иерархия орденов, сохранявшаяся до 1917 г.:Андрей Первозванный Георгий 1й степени Владимир 1й степени Александр Невский Белый Орел Георгий 2й степени Владимир 2й степени Анна 1й степени Станислав 1й степени Георгий 3й степени Владимир 3й степени Анна 2й степени Станислав 2й степени Георгий 4й степени Владимир 4й степени Анна 3й степени Станислав 3й степени Анна 4й степени (для военных) Иерархия эта была достаточно относительной.

Многие офицеры предпочли бы 3ю степень ордена святого Георгия 1м степеням орденов святой Анны или святого Станислава. Георгий же 2й степени был гораздо более редкой и почетной наградой, чем Белый Орел или Александр Невский. Заслуженный генерал мог получить все российские ордена вплоть до Андрея Первозванного, но не иметь даже 4й степени ордена святого Георгия. Если в XVIII в. любой из орденов сразу же давал его кавалеру потомственное дворянство, то со второй четверти XIX в. эти привилегии были ограничены. С 1826 г. награжденные орденом купцы стали получать лишь личное дворянство, а с 1832 г.  почетное гражданство. В 1844 г. Комитет министров усмотрел, что правила статута ордена святого Станислава «даже низшим чиновникам открывают легкий путь к приобретению потомственного дворянства», поэтому с июля 1845 г. награждение низшими степенями этого ордена было прекращено, а орден святой Анны (кроме 1й степени) стал давать лишь личное дворянство, так же как и возобновленное с 1855 г. награждение низшими степенями ордена святого Станислава.


С апреля 1874 г. права потомственного дворянства начали распространяться и на детей кавалеров орденов, рожденных до получения отцами потомственного дворянства. За счет этого стала возрастать общая численность дворянства. В правах потомственного дворянства в 18751885 гг. 40% лиц было утверждено по чину и 60%  по ордену. Чиновник, находившийся в чине VII класса, мог получить за 35летнюю выслугу орден святого Владимира 4й степени, дававший потомственное дворянство; в гражданской службе это право обеспечивал лишь чин IV класса (действитель ный статский советник), а в военной  VI класса (полковник), поэтому с 28 мая 1900 г. потомственное дворянство можно было получить только с ордена святого Владимира 3й степени. Особняком стоял лишь орден святого Георгия, дававший права потомственного дворянства во всех своих степенях.

В царствование Павла I подданные жаловались и Мальтийским орденом (святого Иоанна Иерусалимского), великим магистром которого был сам император, но эту награду мог получить лишь дворянин, доказавший, что принадлежит к дворянскому роду, существующему не менее 150 лет, и дворянство получено предками за боевые подвиги.