Эпидемия чумы в Москве 1770 года

В декабре 1770 года в Москве обнаружилась чума. Эпидемия быстро разнеслась по всему городу. Вскоре каждый день умирало по 700-900 человек. Московские власти потеряли контроль над ситуацией и, по сути, бежали из города. Население охватила паника, вылившаяся в кровопролитный бунт.Для исправления положения манифестом от 21 сентября 1771 года Екатерина отправила в Москву наделенного исключительными полномочиями Григория Орлова. Уже 26 сентября граф прибыл в Москву и приступил к исполнению своей миссии. Орлов немедленно учредил предохранительную и исполнительную комиссии, поставил под контроль деятельность врачей и больничных служащих, значительно повысив им жалованье, организовал оповещение жителей о профилактических мерах, увеличил число карантинов, отдав под больницу даже свой дом на Вознесенской улице, открыл на казенный счет воспитательные дома для сирот... В российских архивах чудом сохранилось печатное обращение графа к жителям Москвы, в котором объяснялось, что чума по воздуху не передается, что переносится она зараженными людьми, а также содержался призыв к обывателям вести себя спокойно и не паниковать.

Экстренно принятые меры, помноженные на спокойствие и уверенность, с которыми действовал Орлов, разрядили опасное напряжение. В начале ноября 1771 года эпидемия пошла на спад, и 21 ноября Григорий Орлов отправился в Петербург.Перед въездом в столицу полагалось выдержать почти двухмесячный карантин, однако Екатерина II разрешила графу и сопровождавшим его лицам следовать беспрепятственно. Орлову уже готовилась торжественная встреча. В Царском Селе воздвигли деревянные ворота со стихом В. И. Майкова «Орловым от беды избавлена Москва». По случаю победы над чумой была выбита золотая медаль с портретом Орлова на лицевой стороне...Длительное отсутствие фаворита не прошло бесследно: за это время в орбите Екатерины закрепился поручик Конногвардейского полка Васильчиков... Недоброжелатели, которых у князя хватало, торжествовали.