Первая из женщин на русском престоле

Одна из выдающихся русских цариц, первая из женщин на русском престоле, названная Великой, - Екатерина II Алексеевна (1729-1796). Это имя она получила после крещения, а при рождении была наречена Софьей Августой Фредерик Анхальт-Цербстской. Правила императрица почти 34 года - с 1761 по 1796-й. В заслугу ей историки ставят беспрецедентное расширение границ Российской империи на Запад (за счет присоединения части Речи По-сполитой) и на юг (присоединение Новороссии). «Я желаю и хочу лишь блага той стране, в которую привел меня Господь, - декларировала Екатерина II в своих «Записках». - Он мне в том свидетель. Слава страны -создает мою славу. Вот мое правило: я буду счастлива, если мои мысли могут тому способствовать...»Несмотря на громкий титул, Екатерина ознаменовала свой срок правления окончательным закрепощением российских крестьян и беспрецедентным расширением привилегий дворянства. К тому же до сих пор не утихают споры относительно причин смерти ее мужа Петра III (1728-1762). Некоторые историки уверены, что государю помогли уйти из жизни.