Право старейшинства

Право старейшинства было, однако же, ограничено относительно наследства, т.е. имело некоторые исключения. Старший в роде мог занять только такой стол, который был занимаем когданибудь его отцом. Таким образом, деды и прадеды не принимались в расчет: нельзя было или, лучше сказать, не должно было внуку искать и получить то, чем владел его дед или прадед, но не владел отец; хотя, разумеется, внук и правнук имели сугубое право на то владение, которое принадлежало не только отцу его, но и деду, и прадеду,  на свою отчину и дедину. Так, Изяс лав, старший сын Владимира Святого от полоцкой княжны Рогнеды, умер при жизни отца (1001), следовательно, не владел Киевом, и потому потомство его лишилось права на этот стол. Оно осталось во владении своей отчиной  Полоцком.


Постепенно главенство на русских землях перешло к ВладимироСуздальскому княжеству, владетель которого Андрей Боголюбский (1155-1174) принял титул великого князя. Владея обширной, почти неприкосновенной страной, Андрей взял верх и над ослабевшим Киевом. Став старшим из потомков Мономаха, он располагал им по своему произволу, оставаясь сам во Владимире. Такое же влияние приобрел его брат Всеволод благодаря своим государственным способностям (1176-1212). Достоинство великого князя киевского принизилось в общем мнении. Старшим во всех смыслах стал великий князь владимирский. Для соседних князей, рязанских и муромских, равно как для дальних, его авторитет был выше, нежели прежних великих князей киевских, потому что он был гораздо сильнее их.