Закрепление степной окраины

Итак, постепенное закрепление степной окраины за Московским государством совершалось в XVI веке преиму­щественно посредством военной колонизации. Посред­ством служилого сословия, так как мирному населению пока еще не было места в этой полосе, подверженной постоянным военным тревогам. Состав украинского служи­лого сословия представляется довольно разнообразный. Высший его слой составляли дворяне и дети боярские; но число их было невелико сравнительно с остальными низ­шими классами, каковы стрельцы, казаки, пушкари, затинщики, воротники, засечные сторожа . Так, обращаясь к помянутому основанию Цареборисова, мы видим, что с Богданом Вельским и Семеном Алферовым отправлено было 46 дворян и 214 детей боярских, а стрельцов, казаков и других разрядов около 2700 человек. Дворяне, дети боярс­кие и часть казаков составляли конницу; из них назнача­лись и станичные разъезды; стрельцы и остальные казаки составляли пехоту, а пушкари, затинщики и воротники  артиллерию.

Хотя правительство старалось заменить де­нежное жалованье раздачей всем служилым людям ближ­них к новопостроенному городу (и никому тогда не принад­лежавших) пахотных полей, дубров, сенных покосов и дру­гих угодий на поместном праве, но, пока эти земли не могли быть обрабатываемы, украинные служилые люди получали на свое содержание денежное и хлебное доволь­ствие. Только с построением новых городов, еще далее выдвинутых в степь, население прежних, вместе с большей степенью безопасности, получало возможность обращаться к обработке земель и высылать в окрестные места земле­дельческие деревни и починки, которые благодаря плодоро­дию почвы скоро поднимали местное благосостояние. В этой русской колонизации, в этом обратном движе­нии русского народа на юго-восточные украйны, когда-то занятые славянскими племенами, но отнятые у них по­ловцами и татарскими ордами, весьма важную роль игра­ет казачество.