Вид холопского состояния

В XVI веке встречаем особый вид холопского состоя­ния  так называемое «холопство кабальное». Разорив­шиеся крестьяне, а иногда и другие свободные люди занимали деньги у землевладельца с обязанностью упла­чивать ему проценты своей личной службой или работой, в чем давали на себя «крепость», или кабалу. Это были холопы, но не полные или «одерноватые», а терявшие свою личную свободу только на условленное время или до уплаты долга. Но обыкновенно, раз попав в кабальное или добровольное холопство, такие люди редко могли возвратить себе свободу, и как неискупные должники оставались в этом состоянии с своим потомством. Исхо­дом из такого состояния являлось только бегство или перезаложение себя другому господину; здесь повторя­лось то же, что происходило с крестьянскими выходами. Но и против такого же незаконного исхода московское правительство принимало подобные же меры. Уже Су­дебник 1550 года в случае, если на одного холопа пред­ставлены две крепости, признает ту, которая старше.

Этот Судебник запрещает записываться в кабалу лицам государева служилого сословия; а детей, родившихся до поступления отца в холопы, считает свободными. При Федоре Ивановиче в том же 1597 году, к которому отно­сится первый запретный указ о крестьянских переходах, были изданы новые статьи и о кабальных холопах: назна­чен пятнадцатилетний срок для судебного иска по ста­рым кабалам; велено владельцам в известный срок пред­ставить в Холопий приказ имена своих холопей и взятые на них крепостные акты, а тех кабальных холопей, кото­рые уйдут от своего господина и дадут на себя служилые кабалы или полные грамоты новому, приказано возвра­щать старому господину, и наконец  важное нововведе­ние  на тех вольных слуг, которые хотя и не брали ссуды, но прослужили у кого добровольно не менее полу- года, велено выдавать служилые кабалы и «челобитья их не слушать, потому что тот человек того добровольного холопа кормил и одевал и обувал». Разумеется, с течени­ем времени кабальные или полусвободные холопы в силу новых договоров или просто силой давности обращались или в полные, или в докладные. Укрепленные по так называемой докладной грамоте. Эти докладные холопы составляли среднюю ступень между полными и кабаль­ными.