Сражение за Карабах

14 мая 1805 года Карабахский хан, отношения которого с Фетх-Али-Шахом резко ухудшились, поддался давлению и решил отдать свое ханство под протекторат России. Через неделю, 21 мая, Шекинский хан, который незадолго до этого с помощью русских сверг с престола своего брата, также стал вассалом России.В течение лета персы предприняли серию крупномасштабных набегов на Карабах. В начале июня они разорили Южный Карабах, но затем столкнулисьс ожесточенным сопротивлением объединенного русско-армянского гарнизона крепости Шахбулаг. Хотя он состоял всего из 493 русских солдат под командованием полковника Карягина и вдвое большего количества армянских ополченцев, ему удалось более недели сдерживать во много раз превосходившую его персидскую армию, а затем ночью уйти в Шушу.

Русские разбили лагерь на вершине холма недалеко от города и оставались там до 17 июля, когда, узнав о подходе более многочисленной русской армии, персы ушли. Именно тогда произошел знаменитый эпизод, когда солдаты Карягина создали «живой мост», чтобы переправить орудия и затем отбить атаку персов.Осенью 1805 года Цицианов решил попытаться захватить важнейший порт на Каспии - Баку. Он выбрал маршрут, проходивший через подконтрольные русским территории Карабаха и Шеки, а затем через Ширван в Бакинское ханство. Цицианов выступил 30 ноября во главе более чем 2000 человек. Дорогой он разослал множество писем, требуя сдачи Ширванского ханства, которое 27 декабря признало власть России после того, как под стенами ее столицы появились войска Цицианова.

Русские войска достигли Баку 30 января, где к ним присоединилось несколько сотен морских пехотинцев с кораблей флота Каспийского моря. Цицианов надеялся, что город можно будет бомбардировать с кораблей, однако оказалось, что это невозможно из-за их плохого состояния. Он начал осаду города, хотя его войско, по большому счету, было меньше гарнизона Баку.8 февраля по время переговоров о сдаче города генерал Цицианов и его заместитель князь Эристов были предательски застрелены приближенными хана. Как гласит легенда, голову Цицианова хан отправил в Исфахан Фетх-Али-Хану, который щедро наградил убийц генерала. После смерти Цицианова оставшиеся офицеры приняли решение увести деморализованную армию по побережью Каспийского моря к Кизляру, посчитав, что лучше оставить Закавказье, чем рисковать, возвращаясь в Грузию через Ширван и Шеки. После смерти Цицианова позиции Российской империи на Кавказе стали чрезвычайно шаткими.