Шляхетское сословие

За высшим классом следовало дворянское или соб­ственно шляхетское сословие, которое желало сравнять­ся в правах и вольностях с шляхтой польской, а потому охотно вступало с ней в родственные связи, перенимало ее обычаи и язык. Латинские ксендзы и тут усердно пользовались смешанными браками, чтобы происшедших от них детей крестить и воспитывать в католическом обряде. Такое постепенное ополячение русской шляхты, конечно, совершалось в особенности в областях ближай­ших к пределам польской народности, каковы Подляхия, Холмская и Галицкая Русь. В глубине же Белоруссии, Киевщины и Волыни масса земского, военнослужилого сословия еще сохраняло свою русскую народность; хотя и там чуждое польско-немецкое влияние уже сильно ска­зывалось в обычаях, одежде, языке, а вместе с тем в начавшейся распущенности нравов и стремлении к рос­коши.


Выше мы видели, как московский перебежчик князь Курбский невыгодно отзывался о польско-русских нра­вах в 60-х или 70-х годах XVI столетия. Немного позднее по тому же поводу имеем любопытное свидетельство другого современника. Некий волынский шляхтич Иван Мелешко, впоследствии каштелян Смоленский, впервые являясь на Варшавском сейме 1589 года, сочинил для короля и панов радных приветственную речь (неизвестно впрочем, была ли она им произнесена). Тут он преувели­ченно восхвалил времена Сигизмунда I, в укор Сигизмун- ду II, которому не желал простить отдачи ляхам Волыни и Подлясья, а затем несколько грубоватыми, но не лишен­ными юмора чертами изобразил разные перемены и но­вовведения, совершавшиеся на его родине.