Принципы заложенные Александром Суворовым


Русская армия все еще жила по принципам, заложенным Александром Суворовым: «Пуля - дура, штык - молодец!». Большинство пехотинцев было вооружено гладкоствольными мушкетами, имевшими эффективную дальность стрельбы не более 150 шагов, в связи с чем предполагалось, что они будут при любой возможности использовать штык. Штыковая атака обычно выполнялась в ротной или (что чаще) батальонной колонне - примерно 800 человек в плотных шеренгах размером не больше 25 шагов на 32 шага.

Это построение имело три главные особенности. Во-первых, колонной было легко управлять, такое построение не давало солдатам обратиться в бегство и теоретически по-зволяло нанести по противнику удар большой силы. Во-вторых, ее узкий фронт давал возможность вести огонь и использовать штыки только солдатам первых двух шеренг, и, в-третьих, колонна  была очень уязвима для артиллерийского и ружейного огня. На пересеченной местности и в  тумане под Инкерманом подобные плотные колонны распадались, и штыковая атака русских войск вылилась в яростную рукопашную. Русские пехотинцы бросались на солдат противника и кололи их своими штыками,пока те не ломались, после чего начинали бить врагов прикладами своих мушкетов. В сообщениях очевидцев с британской стороны упоминается о солдатах, которые, утратив оружие, сражались ножами, камнями, а то и просто  кулаками.