Поход Московского государства на Новгород

В 1471 году армия Московского государства выступила в поход на Новгород, который к этому времени утратил былое могущество и последних союзников.К апрелю 1471 года Иван III заручился поддержкой своих сторонников для успешного проведения военной кампании против Новгорода. Помимо Твери и Пскова на его стороне также выступили два татарских казанских царевича - Касим и Якуб, которые бежали в Московское государство вместе с сильным отрядом после того, как брат царевичей Махмуд убил их отца - Улу-Мухаммеда, последнего хана, правившего Золотой ордой, - и захватил власть в Казани. Они надеялись, что в благодарность за оказанную ими поддержку Иван III позднее выступит в поход против их брата. Тем временем попытки Новгорода привлечь на свою сторону союзников закончились полной неудачей. Литва была в тяжелом положении после долгого и кровопролитного конфликта с Тевтонским орденом (Тринадцатилетняя война), и Казимир IV просто не располагал ресурсами, чтобы провести еще одну масштабную военную кампанию. Он заявил, что поддерживает Новгород, но в действительности сохранял нейтралитет.

Иван III прекрасно понимал, что, несмотря на потерю всех союзников и утрату большей части своих когда-то огромных богатств, Новгород все еще остается очень серьезным противником. Город был окружен обширными болотами и лесами, и проходившие через них узкие дороги можно было легко блокировать небольшими хорошо обученными отрядами. В этих условиях Ивану III было чрезвычайно трудно сосредоточить все войска Москвы против Новгорода, и большая армия, скорее, создавала трудности, а не обеспечивала преимущество над противником. Поэтому Иван III решил разделить свои силы на три колонны. Первая должна была двигаться на севе-ро-восток через земли великого княжества Московского, а затем развернуться и напасть на новгородские земли с востока. Второй колонне предписывалось идти на северо-запад через Торжок и напасть на новгородские заставы на южном берегу озера Ильмень, взяв под контроль путь между Псковом и Новгородом. Третья наиболее сильная колонна, которую возглавил сам Иван III, должна была идти на северо-запад от Торжка вдоль западного берега озера Ильмень. Этим войскам предстояло соединиться в районе устья реки Шелонь с псковскими отрядами, после чего начать решающее наступление на Новгород.