Николай Иванович Новиков (1744-1818)

Имя Николая Новикова - самого, пожалуй, знаменитого русского издателя, жившего во времена Екатерины II, ныне изрядно подзабыто. А ведь когда историки говорят, что в последней четверти XVIII века в России вышло в свет около 80 процентов всей художественной литературы, изданной за все столетие, - это его заслуга. Новиков поднял значение журнала «Московские ведомости», увеличив число подписчиков в семь раз (с 600 до 4000). Новиков подружился с владельцами всех существовавших тогда книжных лавок, отпуская им книги на льготных условиях и в кредит, устраивал книжные ярмарки в провинциальных городах и даже в деревнях. Продажи возросли в десятки раз, достигнув объема двести тысяч книг в год. Невероятная по тем временам цифра в стране, где звание «писатель» считалось едва ли не постыдным. Он же учредил в Москве и первую библиотеку для чтения. По замечанию В. Ключевского, с именем Новикова связано то, с чем еще не были знакомы русские: общественное мнение.