Марфа Борецкая

Героиня многочисленных стихотворных произведений, пьес и романов, Марфа Борецкая (также известная как Марфа Посадница) является одной из самых загадочных фигур русской средневековой истории. Ничего не известно ни о ее происхождении, ни о ранних годах ее жизни, хотя есть данные, что Марфа была родом из влиятельной новгородской боярской семьи Лошинских. Упоминания о Марфе Борецкой начинают появляться в письменных источниках вскоре после смерти ее мужа в середине 1460-х годов, когда она стала управлять его обширными землями и торговыми предприятиями. Согласно свидетельствам очевидцев, именно тогда Марфа стала участвовать в новгородской политике, что, вероятно, стало следствием беспокойства о своем состоянии, которое могло быть захвачено Москвой.

Несмотря на то что Марфа как женщина не могла занимать какие-либо официальные посты, она фактически руководила делегацией, которая вела переговоры с Казимиром IV в 1471 году. После окончательного присоединения Новгорода к Русскому государству Марфа была отправлена в Москву, а затем в Нижний Новгород, где ее постригли в монахини, и где она умерла в 1500-е годы. Однако большая часть сведений о Марфе получена из чрезвычайно ненадежных источников, поэтому нельзя быть уверенным в точности этих данных о ее жизни. Главным критиком Марфы в период после присоединения Новгорода был архиепископ Феофил Новгородский, который сурово осудил ее, чтобы таким образом скрыть собственную причастность к переговорам Новгорода с Литвой.