Князь Андрей Курбский

Князь Андрей Курбский  (1528-1583) был одним из главных воевод во время похода 1552 года и последующего умиротворения Казани. Он происходил из Ярославской ветви Рюриковичей и в силу своего положения должен был командовать крупными отрядами войск. Летом 1552 года он разгромил отряды крымских татар, угрожавших Туле. Записки Курбского об осаде Казани входят в число наиболее важных источников, содержащих сведения об этих событиях. Во время заключительного штурма Казани Курбский командовал правым крылом и перерезал пути к отступлению казанского гарнизона. Во время этого боя он был ранен. В течение следующих нескольких лет он был в значительной степени вовлечен в борьбу за то, чтобы не позволить Казани выйти из-под руки Москвы.

Курбский возглавил русские войска во время Ливонской войны, но в 1564 году, после того как его не назначили вновь на командный пост, перешел на сторону Литвы и позднее принял католичество. Находясь в изгнании, в период между 1564 и 1579 годами Курбский обменялся с Иваном IV рядом писем. Они очень важны с точки зрения характеристики личности и царствования Ивана IV. Предательству Курбского приписывают усиление душевного расстройства и ожесточение Ивана IV в более поздние годы.