Героические защитники Севастополя


Когда началась осада Севастополя, князь Меншиков полагал, что город может пасть в течение нескольких дней. Однако его пессимизм совсем не разделяли возглавлявшие войска Севастопольского гарнизона вице-адмиралы Владимир Корнилов и Павел Нахимов. Как только стало ясно, что помощь в обозримом будущем получить не предвидится, адмиралы отдали приказ о затоплении кораблей русского флота, а снятые с них морские орудия были размещены на фортах и бастионах города. Корабельные канониры перешли на берег со своими пушками, в то время как другая часть экипажей получила то оружие, какое только удалось достать, и была распределена по пехотным частям.

К тому времени, когда французы начали бомбардировку, обороняющиеся имели намного больше пушек, чем осаждающие, и могли вести разрушительный контрбатарейный огонь в ответ на каждый артобстрел. Кроме того, Нахимов и Корнилов организовали строительные команды из рабочих верфей, которые восстанавливали поврежденные участки оборонительных сооружений. Как правило, они ремонтировали (и даже улучшали их) быстрее, чем французы успевали использовать в своих интересах создавшуюся ситуацию. И Корнилов, и Нахимов постоянно находились на линии фортов, чтобы вовремя направлять подкрепления на наиболее опасные участки. Оба они погибли во время кровопролитных боев за Малахов курган, продолжавшихся до 8 сентября 1855 года.