Борьба за Российский престол в 1584 году

В 1584 году Иван IV умер. Престол перешел к Феодору Ивановичу без каких-либо проблем, но вопрос о том, кто будет при нем регентом, вызвал жаркие споры. Избранный в Регентский совет Иваном IV Богдан Вельский был в прошлом печально известным опричником, которого ненавидела вся Москва. Во время беспорядков, возникших после смерти Ивана IV, князю Ивану Федоровичу Мстиславскому и боярину Никите Романовичу Юрьеву удалось привлечь на свою сторону жителей Москвы, после чего испугавшийся расправы Богдан Вельский бежал из города. Никита Романович был утвержден Боярской думой главой Регентского совета, но всего через несколько месяцев после этого он заболел и умер. В 1584 году конюшим, ближним великим боярином, а в августе 1585 года фактическим правителем царства стал шурин царя Борис Годунов.К тому времени, когда Годунов принял управление страной, проблема свободного перемещения крестьян обострилась до предела. Существуют данные, что в Замосковных землях были брошены примерно 40 % всех хозяйств. В некоторых частях Новгородских пятин это значение приближалось к 90 %. Деревни были заброшены, а многие дворяне, впавшие без крестьян в нищету, также исчезали без следа.

За первые несколько лет своего правления Годунов сумел стабилизировать ситуацию в Замосковье, экономика постепенно начала восстанавливаться. Однако эта стабильность оказалась чрезвычайно хрупкой, и во многом зависела от эффективности торговли с английскими купцами в северной части Новгородской земли (области, известной как Поморье). Кроме того, в значительной степени подобная стабилизация была достигнута за счет переноса проблемы в другую часть страны. Хотя политика расширения русских границ и строительства застав в Диком поле увеличила налоговые поступления и сократила исход крестьян из Замосковья, она стала причиной восстания недовольных происходящим казаков, которые теперь оказались в тех же условиях, от которых когда-то бежали из Замосковья.Ко всем этим проблемам добавилось еще и противостояние между старой элитой и Годуновым, в результате чего возникла многочисленная и влиятельная группа людей, которые встречали в штыки любые предпринимаемые им действия