Беглые крестьяне

В то время как условия жизни в Замосковье ухудшались, новые князья-землевладельцы в приграничных областях предлагали превосходные условия любому, кто хотел бы работать на их землях. Привлеченные этими обещаниями, многие крестьяне грузили свое добро на телеги и навсегда покидали Замосковные земли. Некоторые рисковали и бежали на юг, чтобы присоединиться к обосновавшимся в степях казакам. Владельцы поместий не имели возможности разыскать своих беглых крестьян или попытаться получить недоимки, что, естественно, крайне негативно сказывалось на их благосостоянии.В течение примерно 10 лет между роспуском опричнины и смертью Ивана IV Замосковные земли и Новгородские пятины (южные сельские области Новгородской земли) сильно опустели.

Иван IV принял несколько законов, которые не дали особого эффекта, пытаясь ограничить перемещения крестьян, но, в конечном счете, был вынужден сосредоточиться на войне со Швецией и династических проблемах. Его психическое состояние, которое никогда не было особенно стабильным, с возрастом еще больше ухудшилось. Утром 16 ноября 1581 года между Иваном IV и его старшим сыном и наследником Иваном Ивановичем возник спор по вопросу о стратегии войны на севере. Когда его сын отказался уступить, Иван IV пришел в ярость и убил его, нанеся ему удар острием посоха. После этого случая у Ивана IV остались всего два вероятных наследника. Первым являлся его сын Феодор, занимавший следующую ступень по праву наследования, однако он был «постник и молчальник, более для кельи, нежели для власти державной рожденный». Второй - младший сын Ивана Дмитрий - был здоров, но ему было всего два года. Кроме того, Дмитрий родился от восьмого брака Ивана IV, который Православная церковь считала незаконным, и поэтому в глазах Церкви и с точки зрения права он являлся незаконнорожденным.